Рак шейки матки является одной из наиболее часто встречающихся злокачественных опухолей у женщин в возрасте до 50 лет. Это одно из редких онкологических заболеваний, причина которого известна. В 2008 году профессор Harald zur Hausen получил Нобелевскую премию за открытие того, что рак шейки матки вызывает вирус папилломы человека (ВПЧ) или HPV (англ. human papiloma virus).

В наши дни также хорошо известно, каким образом можно защитить себя от рака шейки матки – вакцинация против ВПЧ и скрининговые анализы рака шейки матки снижают заболеваемость на 94%.

Скрининговые анализы рака шейки матки – цитологические мазки. Если мазки указывают на возможные изменения в клетках слизистой оболочки шейки матки, для углублённого исследования необходимо провести кольпоскопию. Часто в цитологических анализах появляется воспаление шейки матки, которое называется цервицитом, что чаще всего не указывает на злокачественное заболевание или какую-то инфекцию, а является нормальным явлением у сексуально активных женщин.